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Grillos de Jerusalén, familia Stenopelmatidae

Grillos de Jerusalén, familia Stenopelmatidae


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Ver un grillo de Jerusalén por primera vez puede ser una experiencia inquietante, incluso para aquellos que no son propensos a la entomofobia. Se parecen a hormigas gigantes y musculosas con cabezas humanoides y ojos oscuros y brillantes. Aunque los grillos de Jerusalén (familia Stenopelmatidae) son bastante grandes, generalmente son inofensivos. Sabemos relativamente poco sobre su historia de vida, y muchas especies permanecen sin nombre y sin describir.

Cómo se ven los grillos de Jerusalén

¿Alguna vez jugaste al juego de mesa Cootie cuando eras niño? ¡Imagina voltear una roca y encontrar un Cootie cobrar vida, mirándote con una expresión amenazante! Así es como la gente a menudo descubre su primer grillo de Jerusalén, por lo que no sorprende que estos insectos se hayan ganado muchos apodos, ninguno de ellos particularmente entrañable. En el siglo XIX, la gente usaba la expresión "¡Jerusalén!" como un improperio, y se cree que ese es el origen del nombre común.

La gente también creía (incorrectamente) que estos extraños insectos con rostros humanos eran altamente venenosos y potencialmente letales, por lo que se les dio apodos llenos de superstición y miedo: insectos de cráneo, escarabajos de cuello de hueso, viejo calvo, cara de niño y hijo de la tierra (Niño de la Tierra en culturas de habla hispana). En California, a menudo se les llama chinches de papa, por su hábito de mordisquear plantas de papa. En los círculos de entomología, también se llaman grillos de arena o grillos de piedra.

Los grillos de Jerusalén varían en longitud desde unos respetables 2 cm hasta unos impresionantes 7,5 cm (aproximadamente 3 pulgadas) y pueden pesar hasta 13 g. La mayoría de estos grillos no voladores son de color marrón o tostado pero tienen un abdomen rayado con bandas alternas de negro y marrón claro. Son bastante gordos, con abdomen robusto y cabezas grandes y redondas. Los grillos de Jerusalén carecen de glándulas venenosas, pero tienen mandíbulas poderosas y pueden causar una mordida dolorosa si se manejan mal. Algunas especies en América Central y México pueden saltar para huir del peligro.

Cuando alcanzan la madurez sexual (edad adulta), las hembras pueden diferenciar a los machos por la presencia de un par de ganchos negros en la punta del abdomen, entre los cercos. En una mujer adulta, encontrará el ovipositor, que es más oscuro en la parte inferior y ubicado debajo del cerco.

Cómo se clasifican los grillos de Jerusalén

  • Reino Animal
  • Filo - Artrópodos
  • Clase - Insecta
  • Orden - Ortópteros
  • Familia - Stenopelmatidae

Lo que comen los grillos de Jerusalén

Los grillos de Jerusalén se alimentan de materia orgánica en el suelo, tanto vivos como muertos. Algunos pueden hurgar, mientras que se cree que otros cazan a otros artrópodos. Los grillos de Jerusalén también practican el canibalismo en ocasiones, particularmente cuando están confinados juntos en cautiverio. Las mujeres a menudo comen a sus parejas masculinas después de consumar la relación (al igual que el canibalismo sexual de las mantis religiosas, que es mejor conocido).

El ciclo de vida de los grillos de Jerusalén

Como todos los ortópteros, los grillos de Jerusalén sufren una metamorfosis incompleta o simple. La hembra apareada oviposita los huevos a unas pocas pulgadas de profundidad en el suelo. Las ninfas jóvenes generalmente aparecen en el otoño, con menos frecuencia en la primavera. Después de la muda, la ninfa se come la piel del yeso para reciclar sus minerales preciosos. Los grillos de Jerusalén requieren quizás una docena de mudas, y casi dos años completos para llegar a la edad adulta. En algunas especies o climas, pueden necesitar hasta tres años para completar el ciclo de vida.

Comportamientos especiales de los grillos de Jerusalén

Los grillos de Jerusalén agitarán sus espinosas patas traseras en el aire para repeler cualquier amenaza percibida. Su preocupación no carece de mérito, porque la mayoría de los depredadores no pueden resistir un insecto tan gordo y fácil de atrapar. Son una fuente importante de nutrición para murciélagos, zorrillos, zorros, coyotes y otros animales. En caso de que un depredador logre soltar su pierna, la ninfa del grillo de Jerusalén puede regenerar la extremidad faltante sobre las mudas sucesivas.

Durante el cortejo, tanto los grillos machos como las hembras de Jerusalén golpean a sus abdómenes para llamar compañeros receptivos. El sonido viaja a través del suelo y se puede escuchar a través de órganos auditivos especiales en las piernas del grillo.

Donde viven los grillos de Jerusalén

En los EE. UU., Los grillos de Jerusalén habitan los estados del oeste, especialmente aquellos a lo largo de la costa del Pacífico. Los miembros de la familia Stenopelmatidae también están bien establecidos en México y América Central y a veces se encuentran tan al norte como en Columbia Británica. Parecen preferir hábitats con suelos húmedos y arenosos, pero se pueden encontrar desde dunas costeras hasta bosques nubosos. Algunas especies están restringidas a sistemas de dunas tan limitados que pueden garantizar una protección especial, para que su hábitat no se vea afectado negativamente por las actividades humanas.

Fuentes:

  • Grillos de Jerusalén (Orthoptera, Stenopelmatidae), por David B. Weissman, Amy G. Vandergast y Norihimo Ueshima. Desde Enciclopedia de entomología, editado por John L. Capinera.
  • Introducción de Borror y DeLong al estudio de los insectos, 7ª edición, por Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson.
  • ¿MONSTRUOS DE PATIO? ¡NO, JERUSALÉN CRICKETS !, por Arthur V. Evans, ¿Qué te está molestando? Consultado el 4 de marzo de 2013.
  • Familia Stenopelmatidae - Grillos de Jerusalén, Bugguide.net. Consultado el 4 de marzo de 2013.
  • Grillos de Jerusalén, Academia de Ciencias de California. Consultado el 4 de marzo de 2013.
  • Cricket de Jerusalén, Museo de Historia Natural de San Diego. Consultado el 4 de marzo de 2013.


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