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Guerras Napoleónicas: Mariscal Jean-Baptiste Bernadotte

Guerras Napoleónicas: Mariscal Jean-Baptiste Bernadotte

Nacido en Pau, Francia, el 26 de enero de 1763, Jean-Baptiste Bernadotte era hijo de Jean Henri y Jeanne Bernadotte. Criado localmente, Bernadotte eligió seguir una carrera militar en lugar de convertirse en sastre como su padre. Al enlistarse en el Régiment de Royal-Marine el 3 de septiembre de 1780, inicialmente vio el servicio en Córcega y Collioure. Ascendido a sargento ocho años después, Bernadotte alcanzó el rango de sargento mayor en febrero de 1790. A medida que la Revolución Francesa cobró impulso, su carrera comenzó a acelerarse también.

Un rápido ascenso al poder

Bernadotte, un hábil soldado, recibió la comisión de un teniente en noviembre de 1791 y en tres años encabezó una brigada en el Ejército del Norte del general Jean Baptiste Kléber de la división. En este cargo se distinguió en la victoria del general de división Jean-Baptiste Jourdan en Fleurus en junio de 1794. Al obtener un ascenso a general de división en octubre, Bernadotte continuó sirviendo a lo largo del Rin y vio acción en Limburgo en septiembre de 1796. El año siguiente , jugó un papel clave en la cobertura del retiro francés a través del río después de ser derrotado en la Batalla de Theiningen.

En 1797, Bernadotte abandonó el frente del Rin y dirigió refuerzos en ayuda del general Napoleón Bonaparte en Italia. Con un buen desempeño, recibió un nombramiento como embajador en Viena en febrero de 1798. Su mandato demostró ser breve cuando partió el 15 de abril luego de un motín asociado con el izado de la bandera francesa sobre la embajada. Aunque este asunto inicialmente resultó perjudicial para su carrera, restableció sus conexiones al casarse con la influyente Eugenia Désirée Clary el 17 de agosto. Clary, la ex prometida de Napoleón, era cuñada de Joseph Bonaparte.

Mariscal de francia

El 3 de julio de 1799, Bernadotte fue nombrado Ministro de Guerra. Rápidamente mostrando habilidad administrativa, se desempeñó bien hasta el final de su mandato en septiembre. Dos meses después, eligió no apoyar a Napoleón en el golpe de estado de 18 Brumaire. Aunque algunos lo tildaron de jacobino radical, Bernadotte eligió servir al nuevo gobierno y fue nombrado comandante del Ejército del Oeste en abril de 1800. Con la creación del Imperio francés en 1804, Napoleón nombró a Bernadotte como uno de los mariscales de Francia en 19 de mayo e hizo gobernador de Hannover el mes siguiente.

Desde esta posición, Bernadotte dirigió al I Cuerpo durante la Campaña de Ulm de 1805 que culminó con la captura del ejército del mariscal Karl Mack von Leiberich. Al permanecer con el ejército de Napoleón, Bernadotte y su cuerpo se mantuvieron inicialmente en reserva durante la Batalla de Austerlitz el 2 de diciembre. Al entrar en la refriega al final de la batalla, I Corps ayudó a completar la victoria francesa. Por sus contribuciones, Napoleón lo creó Príncipe de Ponte Corvo el 5 de junio de 1806. Los esfuerzos de Bernadotte durante el resto del año resultaron bastante desiguales.

Una estrella en decadencia

Al participar en la campaña contra Prusia ese otoño, Bernadotte no pudo apoyar a Napoleón o al Mariscal Louis-Nicolas Davout durante las batallas gemelas de Jena y Auerstädt el 14 de octubre. Fue severamente reprendido por Napoleón, casi fue relevado de su mando. y tal vez fue salvado por la conexión anterior de su comandante con Clary. Al recuperarse de este fracaso, Bernadotte obtuvo una victoria sobre una fuerza de reserva prusiana en Halle tres días después. Cuando Napoleón entró en Prusia Oriental a principios de 1807, el cuerpo de Bernadotte se perdió la sangrienta batalla de Eylau en febrero.

Al reanudar la campaña esa primavera, Bernadotte fue herido en la cabeza el 4 de junio durante los combates cerca de Spanden. La lesión lo obligó a entregar el mando del I Cuerpo al General de División Claude Perrin Victor y se perdió la victoria sobre los rusos en la Batalla de Friedland diez días después. Mientras se recuperaba, Bernadotte fue nombrado gobernador de las ciudades hanseáticas. En este cargo, contempló una expedición contra Suecia, pero se vio obligado a abandonar la idea cuando no se pudieron reunir suficientes transportes.

Al unirse al ejército de Napoleón en 1809 para la campaña contra Austria, tomó el mando del IX Cuerpo franco-sajón. Al llegar a participar en la Batalla de Wagram (5-6 de julio), el cuerpo de Bernadotte tuvo un mal desempeño en el segundo día de lucha y se retiró sin órdenes. Mientras intentaba reunir a sus hombres, Bernadotte fue relevado de su mando por un furioso Napoleón. Al regresar a París, a Bernadotte se le confió el mando del Ejército de Amberes y se le ordenó defender a los Países Bajos contra las fuerzas británicas durante la Campaña Walcheren. Probó tener éxito y los británicos se retiraron más tarde ese otoño.

Príncipe Heredero de Suecia

Nombrado gobernador de Roma en 1810, a Bernadotte se le impidió asumir este cargo por una oferta para convertirse en el heredero del Rey de Suecia. Al creer que la oferta era ridícula, Napoleón no apoyó ni se opuso a Bernadotte. Como el rey Carlos XIII carecía de hijos, el gobierno sueco comenzó a buscar un heredero al trono. Preocupados por la fuerza militar de Rusia y deseando permanecer en términos positivos con Napoleón, se decidieron por Bernadotte, que había mostrado destreza en el campo de batalla y gran compasión hacia los prisioneros suecos durante campañas anteriores.

El 21 de agosto de 1810, el General de Estado de Öretro eligió al príncipe heredero de Bernadotte y lo nombró jefe de las fuerzas armadas suecas. Adoptado formalmente por Carlos XIII, llegó a Estocolmo el 2 de noviembre y asumió el nombre de Charles John. Asumiendo el control de los asuntos exteriores del país, comenzó los esfuerzos para obtener Noruega y trabajó para evitar ser un títere de Napoleón. Adoptando plenamente su nueva patria, el nuevo príncipe heredero condujo a Suecia a la Sexta Coalición en 1813 y movilizó fuerzas para luchar contra su ex comandante. Uniéndose a los Aliados, agregó resolución a la causa después de las derrotas gemelas en Lutzen y Bautzen en mayo. Cuando los aliados se reagruparon, tomó el mando del Ejército del Norte y trabajó para defender Berlín. En este papel derrotó al mariscal Nicolas Oudinot en Grossbeeren el 23 de agosto y al mariscal Michel Ney en Dennewitz el 6 de septiembre.

En octubre, Charles John participó en la decisiva Batalla de Leipzig que vio a Napoleón derrotado y obligado a retirarse hacia Francia. A raíz del triunfo, comenzó a hacer una campaña activa contra Dinamarca con el objetivo de obligarlo a ceder Noruega a Suecia. Al ganar victorias, logró sus objetivos a través del Tratado de Kiel (enero de 1814). Aunque formalmente cedido, Noruega se resistió al gobierno sueco que requería que Charles John dirigiera una campaña allí en el verano de 1814.

Rey de suecia

Con la muerte de Carlos XIII el 5 de febrero de 1818, Charles John ascendió al trono como Charles XIV John, rey de Suecia y Noruega. Al pasar del catolicismo al luteranismo, demostró ser un gobernante conservador que se hizo cada vez más impopular con el paso del tiempo. A pesar de esto, su dinastía permaneció en el poder y continuó después de su muerte el 8 de marzo de 1844. El actual Rey de Suecia, Carl XVI Gustaf, es un descendiente directo de Carlos XIV Juan.