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Historia del día de San Valentín en el siglo XIX

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Las conmemoraciones del día de San Valentín tienen sus raíces en el pasado distante. En la Edad Media, la tradición de elegir una pareja romántica en el día de ese santo en particular comenzó porque se creía que las aves comenzaron a aparearse ese día.

Sin embargo, no parece haber ninguna evidencia de que el histórico San Valentín, uno de los primeros cristianos martirizados por los romanos, tuviera alguna conexión con las aves o el romance.

En el siglo XIX, abundaban las historias de que las raíces del Día de San Valentín llegaron a Roma y al festival de Lupercalia el 15 de febrero, pero los eruditos modernos descartan esa idea.

A pesar de las raíces misteriosas y desconcertantes de la fiesta, es obvio que la gente ha observado el Día de San Valentín durante siglos. El famoso periodista londinense Samuel Pepys mencionó las celebraciones del día a mediados del siglo XVII, junto con la entrega de regalos entre los miembros más ricos de la sociedad.

La historia de las tarjetas de San Valentín

Parece que la escritura de notas y cartas especiales para el Día de San Valentín ganó popularidad en la década de 1700. En ese momento las misivas románticas habrían sido escritas a mano, en papel de escribir ordinario.

Los documentos hechos especialmente para los saludos de San Valentín comenzaron a comercializarse en la década de 1820, y su uso se puso de moda tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos. En la década de 1840, cuando las tarifas postales en Gran Bretaña se estandarizaron, las tarjetas de San Valentín producidas comercialmente comenzaron a crecer en popularidad. Las tarjetas eran hojas de papel planas, a menudo impresas con ilustraciones en color y bordes en relieve. Las hojas, cuando están dobladas y selladas con cera, pueden enviarse por correo.

La industria estadounidense de San Valentín comenzó en Nueva Inglaterra

Según la leyenda, un Valentine inglés recibido por una mujer en Massachusetts inspiró los inicios de la industria estadounidense de Valentine.

Esther A. Howland, una estudiante de Mount Holyoke College en Massachusetts, comenzó a hacer tarjetas de San Valentín después de recibir una tarjeta producida por una compañía inglesa. Como su padre era papelero, ella vendió sus tarjetas en su tienda. El negocio creció, y pronto contrató amigos para ayudarla a hacer las tarjetas. Y a medida que atraía más negocios a su ciudad natal de Worcester, Massachusetts se convirtió en el centro de la producción estadounidense de Valentine.

El día de San Valentín se convirtió en una fiesta popular en Estados Unidos

A mediados de la década de 1850, el envío de tarjetas de San Valentín fabricadas fue lo suficientemente popular como para que el New York Times publicara un editorial el 14 de febrero de 1856 criticando severamente la práctica:

"Nuestros beaux y belles están satisfechos con unas pocas líneas miserables, escritas cuidadosamente en papel fino, o de lo contrario compran un Valentine impreso con versos confeccionados, algunos de los cuales son costosos, y muchos de los cuales son baratos e indecentes.
"En cualquier caso, ya sea decente o indecente, solo complacen a los tontos y les dan a los viciosos la oportunidad de desarrollar sus propensiones, y colocarlos, de forma anónima, antes que los relativamente virtuosos. La costumbre con nosotros no tiene ninguna característica útil, y cuanto antes se abolió, mejor ".

A pesar de la indignación del escritor editorial, la práctica de enviar San Valentín continuó floreciendo a mediados de 1800.

La popularidad de la tarjeta de San Valentín surgió después de la Guerra Civil

En los años posteriores a la Guerra Civil, los informes de los periódicos indicaron que la práctica de enviar a San Valentín en realidad estaba creciendo.

El 4 de febrero de 1867, el New York Times entrevistó al Sr. J.H. Hallett, quien fue identificado como el "Superintendente del Departamento de Transportistas de la Oficina de Correos de la Ciudad". El Sr. Hallett proporcionó estadísticas que indicaban que en el año 1862 las oficinas de correos en la Ciudad de Nueva York habían aceptado 21,260 tarjetas de San Valentín para la entrega. El siguiente año siguiente mostró un ligero aumento, pero luego, en 1864, el número cayó a solo 15.924.

Un gran cambio ocurrió en 1865, tal vez porque los años oscuros de la Guerra Civil estaban terminando. Los neoyorquinos enviaron por correo más de 66,000 tarjetas de San Valentín en 1865 y más de 86,000 en 1866. La tradición de enviar tarjetas de San Valentín se estaba convirtiendo en un gran negocio.

El artículo de febrero de 1867 en el New York Times revela que algunos neoyorquinos pagaron precios exorbitantes por San Valentín:

"A muchos les sorprende entender cómo uno de estos pequeños detalles se puede obtener de tal forma que se venda por $ 100; pero el hecho es que incluso esta cifra no es de ninguna manera el límite de su precio. Existe la tradición de que uno de los distribuidores de Broadway no hace muchos años desechó no menos de siete tarjetas de San Valentín que cuestan $ 500 cada una, y se puede afirmar con seguridad que si alguna persona fuera tan simple como para desear gastar diez veces esa suma en una de estas misivas, algunos fabricante emprendedor encontraría una manera de acomodarlo ".

Tarjetas de San Valentín podrían contener regalos lujosos

El periódico explicó que los Valentines más caros en realidad tenían tesoros escondidos escondidos dentro del periódico:

"Las tarjetas de San Valentín de esta clase no son simplemente combinaciones de papel dorado, embutido y elaborado cuidadosamente. Para asegurarse de que muestran a los amantes del papel sentados en grutas de papel, debajo de rosas de papel, emboscados por cupidos de papel y disfrutando del lujo de los besos de papel; pero también muestran algo más atractivo que estas delicias de papel para el receptor lleno de alegría. Los receptáculos preparados con astucia pueden esconder relojes u otras joyas, y, por supuesto, no hay límite en cuanto a los límites a los que pueden llegar los amantes ricos y necios ".

A fines de la década de 1860, la mayoría de los Valentines tenían un precio modesto y estaban dirigidos a una audiencia masiva. Y muchos fueron diseñados para un efecto humorístico, con caricaturas de profesiones particulares o grupos étnicos. De hecho, muchas tarjetas de San Valentín a fines del siglo XIX fueron bromas, y el envío de tarjetas humorísticas fue una moda durante muchos años.

San Valentín victoriana podría ser obras de arte

La legendaria ilustradora británica de libros infantiles Kate Greenaway diseñó San Valentín a fines del siglo XIX, que fueron enormemente populares. Sus diseños de San Valentín se vendieron tan bien para el editor de tarjetas, Marcus Ward, que se animó a diseñar tarjetas para otras fiestas.

Algunas de las ilustraciones de Greenaway para tarjetas de San Valentín fueron recopiladas en un libro publicado en 1876, "Carcaj de Amor: Una Colección de San Valentín".

Según algunas cuentas, la práctica de enviar tarjetas de San Valentín se desvaneció a fines de 1800 y solo revivió en la década de 1920. Pero la fiesta tal como la conocemos hoy tiene sus raíces en el siglo XIX.


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