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Guerra civil estadounidense: batalla de Pea Ridge

Guerra civil estadounidense: batalla de Pea Ridge

Batalla de Pea Ridge - Conflicto y fechas:

La Batalla de Pea Ridge se libró del 7 al 8 de marzo de 1862, y fue un enfrentamiento temprano de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865).

Ejércitos y comandantes:

Unión

  • General de Brigada Samuel R. Curtis
  • 10,500 hombres

Confederado

  • Mayor general Earl Van Dorn
  • 16,000 hombres

Batalla de Pea Ridge - Antecedentes:

A raíz del desastre en Wilson's Creek en agosto de 1861, las fuerzas de la Unión en Missouri se reorganizaron en el Ejército del Suroeste. Sumando alrededor de 10,500, este comando se le dio al General de Brigada Samuel R. Curtis con órdenes de expulsar a los confederados del estado. A pesar de su victoria, los confederados también alteraron su estructura de mando, ya que el mayor general Sterling Price y el general de brigada Benjamin McCulloch habían mostrado una falta de voluntad para cooperar. Para mantener la paz, el mayor general Earl Van Dorn recibió el mando del Distrito Militar de Trans-Mississippi y la supervisión del Ejército de Occidente.

Presionando hacia el sur hacia el noroeste de Arkansas a principios de 1862, Curtis estableció su ejército en una posición fuerte mirando hacia el sur a lo largo de Little Sugar Creek. Esperando un ataque confederado desde esa dirección, sus hombres comenzaron a emplazar artillería y fortalecer su posición. Moviéndose hacia el norte con 16,000 hombres, Van Dorn esperaba destruir la fuerza de Curtis y abrir el camino para capturar St. Louis. Ansioso por destruir las guarniciones periféricas de la Unión cerca de la base de Curtis en Little Sugar Creek, Van Dorn dirigió a sus hombres en una marcha forzada de tres días a través del severo clima invernal.

Batalla de Pea Ridge - Moviéndose para atacar:

Al llegar a Bentonville, no lograron capturar una fuerza de la Unión bajo el mando del general de brigada Franz Sigel el 6 de marzo. Aunque sus hombres estaban exhaustos y había dejado atrás su tren de suministros, Van Dorn comenzó a formular un ambicioso plan para asaltar el ejército de Curtis. Dividiendo su ejército en dos, Van Dorn tenía la intención de marchar al norte de la posición de la Unión y atacar a Curtis desde la retaguardia el 7 de marzo. Van Dorn planeaba conducir una columna hacia el este a lo largo de una carretera conocida como el Desvío Bentonville que corría a lo largo del borde norte de Pea Cresta. Después de despejar la cresta, girarían hacia el sur a lo largo de Telegraph Road y ocuparían el área alrededor de Elkhorn Tavern.

Batalla de Pea Ridge - La derrota de McCulloch:

La otra columna, dirigida por McCulloch, debía bordear el borde occidental de Pea Ridge y luego girar hacia el este para unirse con Van Dorn y Price en la taberna. Reunidos, la fuerza confederada combinada atacaría al sur para atacar en la parte trasera de las líneas de la Unión a lo largo de Little Sugar Creek. Si bien Curtis no anticipó este tipo de envoltura, tomó la precaución de derribar árboles a través del Desvío de Bentonville. Las demoras disminuyeron la velocidad de ambas columnas confederadas y al amanecer, los exploradores de la Unión habían detectado ambas amenazas. Aunque todavía creía que el cuerpo principal de Van Dorn estaba al sur, Curtis comenzó a desplazar tropas para bloquear las amenazas.

Debido a los retrasos, Van Dorn emitió instrucciones para que McCulloch llegara a Elkhorn tomando la Ford Road desde la Iglesia de las Doce Esquinas. Mientras los hombres de McCulloch marchaban por el camino, se encontraron con tropas de la Unión cerca del pueblo de Leetown. Despachado por Curtis, se trataba de una fuerza mixta de infantería y caballería dirigida por el coronel Peter J. Osterhaus. Aunque muy superados en número, las tropas de la Unión atacaron de inmediato alrededor de las 11:30 a.m. Tras llevar a sus hombres al sur, McCulloch contraatacó y empujó a los hombres de Osterhaus a través de un cinturón de madera. Al reconocer las líneas enemigas, McCulloch se encontró con un grupo de escaramuzadores de la Unión y fue asesinado.

Cuando la confusión comenzó a reinar en las líneas confederadas, el segundo comandante de McCulloch, el general de brigada James McIntosh, encabezó una carga y también fue asesinado. Sin saber que ahora era el oficial superior en el campo, el coronel Louis Hébert atacó a la izquierda confederada, mientras que los regimientos a la derecha permanecieron en su lugar esperando órdenes. Este asalto fue detenido por la llegada oportuna de una división de la Unión bajo el coronel Jefferson C. Davis. Aunque superados en número, cambiaron las tornas a los sureños y capturaron a Hébert más tarde en la tarde.

Con confusión en las filas, el general de brigada Albert Pike asumió el mando alrededor de las 3:00 (poco antes de la captura de Hébert) y dirigió a esas tropas cerca de él en una retirada hacia el norte. Varias horas después, con el coronel Elkanah Greer al mando, muchas de estas tropas se unieron al resto del ejército en Cross Timber Hollow, cerca de Elkhorn Tavern. En el otro lado del campo de batalla, la lucha comenzó alrededor de las 9:30 cuando los elementos principales de la columna de Van Dorn se encontraron con la infantería de la Unión en Cross Timber Hollow. Enviada al norte por Curtis, la brigada del coronel Grenville Dodge de la cuarta división del coronel Eugene Carr pronto se trasladó a una posición de bloqueo.

Batalla de Pea Ridge - Van Dorn Held:

En lugar de presionar hacia adelante y abrumar al pequeño comando de Dodge, Van Dorn y Price se detuvieron para desplegar completamente sus tropas. Durante las siguientes horas, Dodge pudo mantener su posición y fue reforzado a las 12:30 por la brigada del coronel William Vandever. Ordenado por Carr, los hombres de Vandever atacaron las líneas confederadas pero se vieron obligados a retroceder. A medida que avanzaba la tarde, Curtis continuó canalizando unidades hacia la batalla cerca de Elkhorn, pero las tropas de la Unión fueron lentamente empujadas hacia atrás. A las 4:30, la posición de la Unión comenzó a colapsar y los hombres de Carr retrocedieron más allá de la taberna hacia Ruddick's Field, aproximadamente un cuarto de milla al sur. Reforzando esta línea, Curtis ordenó un contraataque, pero se detuvo debido a la oscuridad.

Mientras ambos lados soportaban una noche fría, Curtis movió a gran parte de su ejército a la línea Elkhorn e hizo que sus hombres se reabastecieran. Reforzado por los restos de la división de McCulloch, Van Dorn se preparó para renovar el asalto por la mañana. Temprano en la mañana, el brigadier Franz Sigel, el segundo al mando de Curtis, ordenó a Osterhaus que inspeccionara las tierras de cultivo al oeste de Elkhorn. Al hacerlo, el coronel localizó una loma desde la cual la artillería de la Unión podría atacar las líneas confederadas. Moviendo rápidamente 21 armas a la colina, los artilleros de la Unión abrieron fuego después de las 8:00 a.m. y expulsaron a sus homólogos confederados antes de trasladar su fuego a la infantería del sur.

Cuando las tropas de la Unión se movieron a posiciones de ataque alrededor de las 9:30, Van Dorn se horrorizó al saber que su tren de suministros y artillería de reserva estaban a seis horas de distancia debido a una orden equivocada. Al darse cuenta de que no podía ganar, Van Dorn comenzó a retirarse hacia el este a lo largo de Huntsville Road. A las 10:30, con los confederados comenzando a abandonar el campo, Sigel condujo a la Unión hacia la izquierda. Haciendo retroceder a los confederados, retomaron el área cerca de la taberna alrededor del mediodía. Con la retirada del último enemigo, la batalla llegó a su fin.

Batalla de Pea Ridge - Consecuencias:

La batalla de Pea Ridge le costó a los confederados aproximadamente 2,000 bajas, mientras que la Unión sufrió 203 muertos, 980 heridos y 201 desaparecidos. La victoria efectivamente aseguró Missouri para la causa de la Unión y puso fin a la amenaza confederada al estado. Al continuar, Curtis logró tomar Helena, AR en julio. La Batalla de Pea Ridge fue una de las pocas batallas donde las tropas confederadas poseían una ventaja numérica significativa sobre la Unión.

Fuentes Seleccionadas


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