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Biografía de Dinamarca Vesey, líder de una revuelta de esclavos frustrados

Biografía de Dinamarca Vesey, líder de una revuelta de esclavos frustrados

Dinamarca Vesey nació alrededor de 1767 en la isla caribeña de St. Thomas y murió el 2 de julio de 1822 en Charleston, Carolina del Sur. Conocido en sus primeros años como Telemaque, Vesey era un hombre de color libre que organizó lo que habría sido la mayor rebelión de esclavos en los Estados Unidos. El trabajo de Vesey inspiró a abolicionistas como Frederick Douglass y David Walker.

Datos rápidos: Dinamarca Vesey

  • Conocido por: Organizó la que habría sido la mayor rebelión de esclavos en la historia de los EE. UU.
  • También conocido como: Telemaque
  • Nacido: circa 1767 en St. Thomas
  • Murió: 2 de julio de 1822, en Charleston, Carolina del Sur
  • Cita notable: “Somos libres, pero los blancos aquí no nos dejan serlo; y la única forma es levantarse y luchar contra los blancos ".

Primeros años

Nacido en la esclavitud, Dinamarca Vesey (nombre de pila: Telemaque) pasó su infancia en St. Thomas. Cuando Vesey era un adolescente, fue vendido por el comerciante de esclavos, el Capitán Joseph Vesey, y enviado a una sembradora en el actual Haití. El Capitán Vesey tenía la intención de dejar al niño allí para siempre, pero finalmente tuvo que regresar por él después de que el plantador informó que el niño estaba experimentando episodios de epilepsia. El capitán trajo al joven Vesey junto con él en sus viajes durante casi dos décadas hasta que se estableció definitivamente en Charleston, Carolina del Sur. Debido a sus viajes, Dinamarca Vesey aprendió a hablar varios idiomas.

En 1799, Dinamarca Vesey ganó una lotería de $ 1,500. Utilizó los fondos para comprar su libertad por $ 600 y lanzar un exitoso negocio de carpintería. Sin embargo, seguía profundamente preocupado porque no podía comprar la libertad de su esposa, Beck, y sus hijos. (Puede haber tenido hasta tres esposas y varios hijos en total). Como resultado, Vesey se decidió a desmantelar el sistema de esclavitud. Después de haber vivido brevemente en Haití, Vesey puede haberse inspirado en la rebelión de esclavos de 1791 que Toussaint Louverture diseñó allí.

Teología de la liberación

En 1816 o 1817, Vesey se unió a la Iglesia Episcopal Metodista Africana, una denominación religiosa formada por metodistas negros después de enfrentar el racismo de los feligreses blancos. En Charleston, Vesey fue uno de los 4,000 negros estimados para comenzar un A.M.E. Iglesia. Anteriormente asistió a la Segunda Iglesia Presbiteriana dirigida por blancos, donde se instaba a los congregados negros esclavizados a prestar atención al dicho de San Pablo: "Siervos, obedezcan a sus amos".

Vesey no estuvo de acuerdo con tales sentimientos. Según un artículo escrito sobre él en la edición de junio de 1861 de The Atlantic, Vesey no se comportó sumisamente con los blancos y los negros amonestados que sí lo hicieron. El Atlántico informó:

"Porque si su compañero se inclinara ante una persona blanca, lo reprendería y observaría que todos los hombres nacieron iguales, y que se sorprendió de que alguien se degradara por tal conducta, que nunca se avergonzaría con los blancos, ni Debería alguien que tuviera los sentimientos de un hombre. Cuando respondía: 'Somos esclavos', él respondía sarcásticamente e indignado: 'Mereces seguir siendo esclavos' ".

En la A.M.E. Iglesia, los afroamericanos podían predicar mensajes centrados en la liberación negra. Vesey se convirtió en un "líder de clase", predicando de libros del Antiguo Testamento como Éxodo, Zacarías y Josué a los fieles que se reunieron en su casa. Comparó a los afroamericanos esclavizados con los israelitas esclavizados en la Biblia. La comparación tocó la fibra sensible de la comunidad negra. Sin embargo, los estadounidenses blancos intentaron vigilar de cerca a A.M.E. reuniones en todo el país e incluso arrestaron a los feligreses. Eso no impidió que Vesey continuara predicando que los negros eran los nuevos israelitas y que los dueños de esclavos serían castigados por sus fechorías.

El 15 de enero de 1821, el mariscal de la ciudad de Charleston, John J. Lafar, cerró la iglesia porque los pastores habían educado a los negros esclavizados durante las escuelas nocturnas y dominicales. Educar a cualquier persona esclavizada era ilegal, por lo que A.M.E. Iglesia en Charleston tuvo que cerrar sus puertas. Por supuesto, esto solo hizo que Vesey y los líderes de la iglesia se sintieran más resentidos.

La trama de la libertad

Vesey estaba decidido a derribar la institución de la esclavitud. En 1822, se asoció con el místico angoleño Jack Purcell, el carpintero de barcos Peter Poyas, líderes de la iglesia y otros para planear lo que habría sido la mayor revuelta de esclavos en la historia de los Estados Unidos. Conocido como un mago que entendía el mundo sobrenatural, Purcell, también llamado "Gullah Jack", era un miembro respetado de la comunidad negra que ayudó a Vesey a ganar más seguidores para su causa. De hecho, todos los líderes involucrados en la trama se consideraron individuos honestos, tenidos en alta estima a través de líneas raciales, según informes de la época.

La revuelta, que estaba programada para el 14 de julio, habría visto a hasta 9,000 hombres negros de toda la región matar a cualquier hombre blanco que encontraran, incendiar Charleston y tomar los arsenales de la ciudad. Semanas antes de la supuesta rebelión, sin embargo, algunos negros esclavizados al tanto de los planes de Vesey contaron a sus dueños sobre el complot. Este grupo incluía a A.M.E. George Wilson, líder de la clase, quien se enteró del complot de un hombre esclavo llamado Rolla Bennett. Wilson, quien también fue esclavizado, finalmente informó a su dueño sobre la revuelta.

Wilson no fue la única persona que habló sobre los planes de Vesey. Algunas fuentes señalan a un hombre esclavizado llamado Devany que se enteró de la trama de otro hombre esclavizado y luego se lo contó a un hombre libre de color. El liberado instó a Devany a decirle a su dueño. Cuando se difundió la noticia del complot entre los dueños de esclavos, muchos se sorprendieron, no solo por el plan para derrocarlos, sino también porque los hombres en quienes confiaban habían estado involucrados. La idea de que estos hombres estaban dispuestos a matar por su libertad parecía impensable para los dueños de esclavos, quienes argumentaban que trataban a los esclavos de manera humana, a pesar de mantenerlos en la esclavitud.

Detenciones y ejecuciones

Bennett, Vesey y Gullah Jack estaban entre los 131 hombres arrestados por conspiración en relación con el complot de la insurrección. De los arrestados, 67 fueron condenados. Vesey se defendió durante el juicio, pero fue ahorcado junto con otros 35, incluidos Jack, Poyas y Bennett. Aunque Wilson ganó su libertad debido a su lealtad a su dueño de esclavos, no vivió para disfrutarlo. Su salud mental sufrió, y luego murió por suicidio.

Después de que terminaron los juicios relacionados con el complot de insurrección, la comunidad negra en el área luchó. Su A.M.E. La iglesia fue incendiada y enfrentaron aún más represión por parte de los esclavistas, incluida la exclusión de las celebraciones del 4 de julio. Aún así, la comunidad negra consideraba en gran medida a Vesey como un héroe. Su memoria más tarde inspiró a las tropas negras que lucharon durante la Guerra Civil, así como a abolicionistas como David Walker y Frederick Douglass.

Casi dos siglos después del frustrado complot de Vesey, el reverendo Clementa Pinckney encontraría esperanza en su historia. Pinckney lideró el mismo A.M.E. Iglesia que Vesey cofundó. En 2015, Pinckney y otros ocho feligreses fueron abatidos a tiros por un supremacista blanco durante un estudio bíblico a mitad de semana. El tiroteo masivo reveló cuánta injusticia racial permanece hoy.

Fuentes

  • Bennett, James. "A Distaste for the Memory of the Tale". TheAtlantic.com, 30 de junio de 2015.
  • "Denmark Vesey". Servicio de Parques Nacionales, 9 de mayo de 2018.
  • Higginson, Thomas Wentworth. "La historia de Dinamarca Vesey". The Atlantic Monthly, junio de 1861.
  • "This Far by Faith: Denmark Vesey". PBS.org, 2003.
  • Hamitlon, James. "Trama negra. Cuenta de la insurrección intencionada tardía entre una porción de los negros de la ciudad de Charleston, Carolina del Sur: Edición electrónica". 1822.