Nuevo

¿Está África superpoblada?

¿Está África superpoblada?

¿Está África superpoblada? La respuesta por la mayoría de las medidas es no. A mediados de 2015, el continente en su conjunto tenía solo 40 personas por milla cuadrada. Asia, en comparación, tenía 142 personas por milla cuadrada; El norte de Europa tenía 60. Los críticos también señalan cuántos menos recursos consume la población de África frente a la de muchos países occidentales y los Estados Unidos en particular. ¿Por qué entonces tantas organizaciones y gobiernos están preocupados por la creciente población de África?

Distribución extremadamente desigual

Al igual que con tantas cosas, uno de los problemas con las discusiones sobre los problemas de población de África es que la gente cita hechos sobre un continente increíblemente diverso. Un estudio de 2010 mostró que el 90% de la población de África se concentraba en el 21% de la tierra. Gran parte de ese 90% vive en ciudades urbanas abarrotadas y países densamente poblados, como Ruanda, que tiene una densidad de población de 471 personas por milla cuadrada. Los países insulares de Mauricio y Mayotte son mucho más altos que eso con 627 y 640 respectivamente.

Esto significa que el otro 10% de la población de África se extiende por el 79% restante de la masa terrestre de África. Por supuesto, no todo ese 79% es adecuado o deseable para la habitación. El Sahara, por ejemplo, cubre millones de acres, y la falta de agua y temperaturas extremas hacen que la gran mayoría sea inhabitable, lo que es parte de por qué el Sáhara Occidental tiene dos personas por milla cuadrada, y Libia y Mauritania tienen 4 personas por cuadrado milla. En la parte sur del continente, Namibia y Botswana, que comparten el desierto de Kalahari, también tienen poblaciones extremadamente bajas para su área.

Poblaciones rurales bajas

Incluso una población baja podría constituir una sobrepoblación en un entorno desértico con recursos escasos, pero muchas de las personas en África que se encuentran en áreas de baja población viven en entornos más moderados. Estos son los agricultores rurales, y su densidad de población también es muy baja. Cuando el virus del Zika se propagó rápidamente por América del Sur y se relacionó con defectos congénitos graves, muchos preguntaron por qué los mismos efectos no se habían observado en África, donde el virus del Zika había sido endémico durante mucho tiempo. Los investigadores aún están investigando la pregunta, pero una posible respuesta es que, si bien el mosquito que lo transporta en América del Sur prefería las zonas urbanas, el vector del mosquito africano prevalecía en las zonas rurales. Incluso si el virus Zika en África hubiera producido un aumento significativo en la microcefalia con defectos de nacimiento, puede haber pasado desapercibido en los distritos rurales de África porque la baja densidad de población significa que muy pocos bebés nacen en estas áreas en comparación con las ciudades populosas de América del Sur. Incluso un aumento significativo en el porcentaje de niños nacidos en microcefalia en un área rural produciría muy pocos casos para atraer la atención.

Crecimiento rápido, infraestructuras tensas

Sin embargo, la verdadera preocupación no son las densidades de población de África, sino el hecho de que tiene la población de más rápido crecimiento de los siete continentes. En 2014, tuvo un crecimiento demográfico del 2.6%, y tiene el mayor porcentaje de personas menores de 15 años (41%). Y este crecimiento es más evidente en aquellas áreas que están más pobladas. El rápido crecimiento pone a prueba las infraestructuras urbanas de los países africanos (su transporte, vivienda y servicios públicos), que en muchas ciudades ya no cuentan con fondos suficientes o tienen una capacidad excesiva.

Cambio climático

Otra preocupación es el impacto de este crecimiento en los recursos. Los africanos consumen muchos menos recursos actualmente que los países occidentales, pero el desarrollo podría cambiar eso. Más concretamente, el crecimiento de la población de África y su dependencia de la agricultura y la madera están agravando los enormes problemas de erosión del suelo que enfrentan muchos países. También se pronostica que la desertificación y el cambio climático aumentarán y agravan los problemas de gestión de alimentos creados por la urbanización y el rápido crecimiento de la población.

En resumen, África no está superpoblada, pero tiene altas tasas de crecimiento de la población en comparación con otros continentes, y ese crecimiento está agotando las infraestructuras urbanas y produciendo problemas ambientales que se ven agravados por el cambio climático.

Fuentes

  • Linard C, Gilbert M, Snow RW, Noor AM, Tatem AJ (2012) "Distribución de la población, patrones de asentamiento y accesibilidad en África en 2010." PLoS ONE 7 (2): e31743. doi: 10.1371 / journal.pone.0031743