Interesante

Observatorio Mount Wilson: donde se hizo la historia de la astronomía

Observatorio Mount Wilson: donde se hizo la historia de la astronomía


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En lo alto de las montañas de San Gabriel, al norte de la ajetreada cuenca de Los Ángeles, los telescopios del Observatorio Mount Wilson han estado observando los cielos durante más de un siglo. A través de sus venerables instrumentos, los astrónomos han hecho descubrimientos que han cambiado la comprensión del universo por parte de la humanidad.

Datos rápidos: Observatorio Mount Wilson

  • El Observatorio Mount Wilson tiene cuatro telescopios, tres torres solares y cuatro conjuntos de interferómetros. El telescopio más grande es el telescopio Hooker de 100 pulgadas.
  • Uno de los descubrimientos más importantes realizados en Mount Wilson en sus primeros años fue por Edwin P. Hubble. Descubrió que la "Nebulosa" de Andrómeda es en realidad una galaxia separada.
  • La matriz CHARA en el Monte Wilson se usó en 2013 para detectar puntos de estrellas en la estrella Zeta Andromedae, y en 2007, realizó la primera medición del diámetro angular de un planeta alrededor de otra estrella.

Hoy, Mount Wilson sigue siendo uno de los principales observatorios del mundo, a pesar de las incursiones de contaminación lumínica que amenazan sus vistas despejadas del cielo. Está dirigido por el Mount Wilson Institute, que se hizo cargo de la administración del observatorio después de que Carnegie Institution for Science planeara cerrarlo en 1984. El sitio se ha mantenido abierto y funcionando nuevamente desde mediados de la década de 1990.

Foto aérea de la cresta del Monte Wilson y del Observatorio. Doc Searls, CC BY 2.0

Historia del Observatorio Mount Wilson

El Observatorio Mount Wilson fue construido en el Monte Wilson de 1.740 metros de altura (llamado así por el primer colono Benjamin Wilson). Fue fundada por George Ellery Hale, un astrónomo solar dedicado al estudio y la comprensión de las manchas solares, y también fue una de las personas clave involucradas en la construcción de telescopios a principios del siglo XX. Trajo el telescopio reflector Hale de 60 pulgadas al Monte Wilson, seguido por el telescopio Hooker de 100 pulgadas. También construyó un telescopio de 200 pulgadas en la cercana montaña Palomar, al sur de Los Ángeles. Fue el trabajo de Hale lo que eventualmente inspiró a Griffith J. Griffith a dar dinero para el Observatorio Griffith en Los Ángeles.

El observatorio en Mount Wilson fue construido originalmente con fondos de la Carnegie Institution de Washington. En tiempos más recientes, ha recibido fondos de universidades. También solicita el apoyo del público en forma de donaciones para la operación continua de las instalaciones.

El telescopio Hooker de 100 pulgadas, una vez el más grande del mundo. Todavía está en uso hoy. Ken Spencer, CC BY-SA 3.0

Desafíos y telescopios

La construcción de telescopios de clase mundial en la cima de la montaña planteó una serie de desafíos para los fundadores del observatorio. El acceso a la montaña estaba limitado por los caminos irregulares e incluso por el terreno más accidentado. Aún así, un consorcio de personas de Harvard, la Universidad del Sur de California y las Instituciones Carnegie comenzaron a trabajar en la construcción del observatorio. Se ordenaron dos telescopios, un instrumento Alvan Clark de 40 pulgadas y un refractor de 13 pulgadas para el nuevo sitio. Los astrónomos de Harvard comenzaron a usar el observatorio a fines de la década de 1880. La invasión de turistas y propietarios de la tierra dificultó las cosas, y durante un tiempo el sitio del observatorio cerró. El telescopio planeado de 40 pulgadas fue desviado para su uso en el Observatorio Yerkes en Illinois.

Finalmente, Hale y otros decidieron regresar al Monte Wilson para construir nuevos telescopios allí. Hale quería hacer una espectroscopia estelar como parte de los nuevos avances en astronomía. Después de muchas negociaciones, Hale firmó un contrato para arrendar 40 acres en la cima del monte Wilson para construir un observatorio. En particular, quería crear un observatorio solar allí. Tomó varios años, pero finalmente, cuatro grandes telescopios, incluidos los instrumentos solares y estelares más grandes del mundo, se construirían en la montaña. Usando esas instalaciones, astrónomos como Edwin Hubble hicieron descubrimientos significativos sobre estrellas y galaxias.

Los telescopios originales Mount Wilson

Los telescopios de Mount Wilson fueron gigantes para construir y transportar la montaña. Dado que pocos vehículos podían conducir, Hale tuvo que depender de carruajes tirados por caballos para traer los espejos y el equipo necesario. El resultado de todo el trabajo duro fue la construcción del Telescopio Solar de Nieve, que fue el primero en instalarse en la montaña. Junto a ella estaba la torre solar de 60 pies, y luego una torre solar de 150 pies. Para la observación no solar, el observatorio construyó el telescopio Hale de 60 pulgadas y, finalmente, el telescopio Hooker de 100 pulgadas. El Hooker mantuvo el récord durante muchos años como el telescopio más grande del mundo hasta que se construyeron las 200 pulgadas en Palomar.

El telescopio Hale transportado hasta la cima del monte Wilson. Dominio publico.

Instrumentos actuales

El Observatorio Mount Wilson finalmente ganó varios telescopios solares a lo largo de los años. También ha agregado instrumentos como el interferómetro espacial infrarrojo. Este conjunto ofrece a los astrónomos otra forma de estudiar la radiación infrarroja de los objetos celestes. Además, hay dos interferómetros estelares, un telescopio de 61 cm y el telescopio infrarrojo Caltech también se usan en la montaña. En 2004, la Universidad Estatal de Georgia construyó un interferómetro óptico llamado CHARA Array (llamado así por el Centro de Astronomía de Resolución Angular). Es uno de los instrumentos más poderosos de su tipo.

La cima de la torre solar en el monte Wilson. Dave Foc, CC BY-SA 3.0.

Cada pieza de la colección del Observatorio Mount Wilson está equipada con cámaras CCD de última generación, matrices de detectores, espectrómetros y espectrógrafos. Todos estos instrumentos ayudan a los astrónomos a registrar las observaciones, crear imágenes y diseccionar la luz que fluye de objetos distantes en el cosmos. Además, para ayudar a corregir las condiciones atmosféricas, el telescopio de 60 pulgadas ha sido equipado con una óptica adaptativa que le permite obtener imágenes más nítidas.

Observaciones notables en el monte Wilson

No mucho después de que se construyeron los telescopios más grandes, los astrónomos comenzaron a utilizarlos en masa. En particular, el astrónomo Edwin P. Hubble usó la Hooker para observar objetos distantes que (en ese momento) se llamaban "nebulosas espirales". Fue en Mount Wilson donde hizo sus famosas observaciones de las estrellas variables Cefeidas en la "nebulosa" de Andrómeda, y concluyó que este objeto era realmente una galaxia distante y distinta. Ese descubrimiento en la galaxia de Andrómeda sacudió los cimientos de la astronomía. Luego, unos años más tarde, Hubble y su asistente, Milton Humason, hicieron más observaciones que demostraron que el universo se está expandiendo. Estas observaciones formaron la base del estudio moderno de la cosmología: el origen y la evolución del universo. Sus puntos de vista sobre el universo en expansión han informado la constante búsqueda de la cosmología de una comprensión de eventos como el Big Bang.

Edwin P. Hubble, el astrónomo que usó el telescopio Mount Wilson de 100 pulgadas para observar galaxias distantes. Su trabajo condujo al descubrimiento del universo en expansión. Dominio publico

El Observatorio Mount Wilson también ha sido utilizado para buscar evidencias de cosas como la materia oscura, por el astrónomo Fritz Zwicky, y Walter Baade trabajó más en los diferentes tipos de poblaciones estelares. La cuestión de la materia oscura también ha sido estudiada por otros astrónomos, incluida la difunta Vera Rubin. Algunos de los nombres más destacados de la astronomía han utilizado esta instalación a lo largo de los años, incluidos Margaret Harwood, Alan Sandage y muchos otros. Todavía se usa mucho hoy y permite el acceso remoto a observadores de todo el mundo.

La Dra. Vera Cooper Rubin en 1970, trabajando en la medición de las tasas de rotación de galaxias. Vera Rubin

Monte Wilson en el ojo público

La administración del Observatorio Mount Wilson también se dedica a la divulgación y educación pública. Con ese fin, el telescopio de 60 pulgadas se utiliza para la observación educativa. Los terrenos del observatorio están abiertos a los visitantes, y hay sesiones de observación de fin de semana y recorridos disponibles cuando el clima lo permite. Hollywood ha utilizado Mount Wilson para un lugar de filmación, y el mundo ha visto varias veces a través de la cámara web cómo el observatorio estaba amenazado por incendios forestales.

Fuentes

  • "CHARA - Home". Centro de Astronomía de Alta Resolución Angular, www.chara.gsu.edu/.
  • Collins, Marvin. "La montaña de Benjamin". Broadcast History, www.oldradio.com/archives/stations/LA/mtwilson1.htm.
  • "Observatorio Mount Wilson". Atlas Obscura, Atlas Obscura, 15 de enero de 2014, www.atlasobscura.com/places/mount-wilson-observatory.
  • "Observatorio Mount Wilson". Observatorio Mount Wilson, www.mtwilson.edu/.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos