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Biografía de Golda Meir, primer ministro de Israel

Biografía de Golda Meir, primer ministro de Israel

El profundo compromiso de Golda Meir con la causa del sionismo determinó el curso de su vida. Se mudó de Rusia a Wisconsin cuando tenía ocho años; luego, a los 23 años, emigró a lo que entonces se llamaba Palestina con su esposo.

Una vez en Palestina, Golda Meir desempeñó papeles vitales en la defensa de un estado judío, incluida la recaudación de fondos para la causa. Cuando Israel declaró su independencia en 1948, Golda Meir fue uno de los 25 firmantes de este documento histórico. Después de servir como embajadora de Israel en la Unión Soviética, ministra de trabajo y ministra de Asuntos Exteriores, Golda Meir se convirtió en la cuarta primera ministra de Israel en 1969. También era conocida como Golda Mabovitch (nacida como), Golda Meyerson, "Dama de Hierro de Israel".

Fechas: 3 de mayo de 1898 - 8 de diciembre de 1978

Primera infancia en Rusia

Golda Mabovitch (más tarde cambiaría su apellido a Meir en 1956) nació en el ghetto judío dentro de Kiev en Rusia, Ucrania, a Moshe y Blume Mabovitch.

Moshe era un carpintero experto cuyos servicios eran muy solicitados, pero su salario no siempre era suficiente para mantener alimentada a su familia. Esto se debió en parte a que los clientes a menudo se negaban a pagarle, algo que Moshe no podía hacer porque los judíos no tenían protección bajo la ley rusa.

A fines del siglo XIX en Rusia, el zar Nicolás II hizo la vida muy difícil para el pueblo judío. El zar culpó públicamente de los problemas de Rusia a los judíos y promulgó leyes severas que controlaban dónde podían vivir y cuándo, incluso si podían casarse.

Multitudes de rusos enojados a menudo participaban en pogromos, que eran ataques organizados contra judíos que incluían la destrucción de propiedades, palizas y asesinatos. Los primeros recuerdos de Golda eran de su padre subiendo por las ventanas para defender su hogar de una violenta turba.

Para 1903, el padre de Golda sabía que su familia ya no estaba a salvo en Rusia. Vendió sus herramientas para pagar su pasaje a América en barco de vapor; Luego envió a buscar a su esposa e hijas poco más de dos años después, cuando había ganado suficiente dinero.

Una nueva vida en los Estados Unidos

En 1906, Golda, junto con su madre (Blume) y sus hermanas (Sheyna y Zipke), comenzaron su viaje desde Kiev a Milwaukee, Wisconsin, para unirse a Moshe. Su viaje por tierra a través de Europa incluyó varios días cruzando Polonia, Austria y Bélgica en tren, durante los cuales tuvieron que usar pasaportes falsos y sobornar a un oficial de policía. Luego, una vez a bordo de un barco, sufrieron un difícil viaje de 14 días a través del Atlántico.

Una vez instalado de manera segura en Milwaukee, Golda, de ocho años, se sintió abrumado por las vistas y los sonidos de la bulliciosa ciudad, pero pronto le encantó vivir allí. Le fascinaban los carritos, los rascacielos y otras novedades, como helados y refrescos, que no había experimentado en Rusia.

A las pocas semanas de su llegada, Blume abrió una pequeña tienda de comestibles en el frente de su casa e insistió en que Golda abriera la tienda todos los días. Era un deber que a Golda le molestaba, ya que la hacía llegar crónicamente tarde a la escuela. Sin embargo, a Golda le fue bien en la escuela, aprendió inglés rápidamente y hizo amigos.

Hubo indicios tempranos de que Golda Meir era un líder fuerte. A los once años, Golda organizó una recaudación de fondos para estudiantes que no podían permitirse comprar sus libros de texto. Este evento, que incluyó la primera incursión de Golda en hablar en público, fue un gran éxito. Dos años más tarde, Golda Meir se graduó de octavo grado, primero en su clase.

Jóvenes rebeldes de Golda Meir

Los padres de Golda Meir estaban orgullosos de sus logros, pero consideraban que el octavo grado había completado su educación. Creían que los objetivos principales de una mujer joven eran el matrimonio y la maternidad. Meir no estuvo de acuerdo porque soñaba con ser maestra. Desafiando a sus padres, se inscribió en una escuela secundaria pública en 1912, pagando sus suministros trabajando en varios trabajos.

Blume intentó obligar a Golda a abandonar la escuela y comenzó a buscar un futuro esposo para el niño de 14 años. Desesperada, Meir le escribió a su hermana mayor Sheyna, quien para entonces se había mudado a Denver con su esposo. Sheyna convenció a su hermana de que fuera a vivir con ella y le envió dinero para la tarifa del tren.

Una mañana de 1912, Golda Meir salió de su casa, aparentemente se dirigió a la escuela, pero en su lugar fue a Union Station, donde abordó un tren para Denver.

La vida en denver

Aunque había lastimado profundamente a sus padres, Golda Meir no lamentaba su decisión de mudarse a Denver. Asistió a la escuela secundaria y se mezcló con miembros de la comunidad judía de Denver que se conocieron en el departamento de su hermana. Compañeros inmigrantes, muchos de ellos socialistas y anarquistas, se encontraban entre los visitantes frecuentes que venían a debatir los temas del día.

Golda Meir escuchó atentamente las discusiones sobre el sionismo, un movimiento cuyo objetivo era construir un estado judío en Palestina. Admiraba la pasión que los sionistas sentían por su causa y pronto adoptó su visión de una patria nacional para los judíos como propia.

Meir se sintió atraída por uno de los visitantes más tranquilos de la casa de su hermana: Morris Meyerson, un inmigrante lituano de 21 años y de voz suave. Los dos confesaron tímidamente su amor mutuo y Meyerson propuso matrimonio. A los 16 años, Meir no estaba lista para casarse, a pesar de lo que pensaban sus padres, pero le prometió a Meyerson que algún día se convertiría en su esposa.

Regreso a Milwaukee

En 1914, Golda Meir recibió una carta de su padre, rogándole que regresara a Milwaukee; La madre de Golda estaba enferma, aparentemente en parte por el estrés de que Golda se hubiera ido de casa. Meir cumplió los deseos de sus padres, aunque eso significaba dejar atrás a Meyerson. La pareja se escribió con frecuencia, y Meyerson hizo planes para mudarse a Milwaukee.

Los padres de Meir se habían suavizado un poco mientras tanto; esta vez, le permitieron a Meir asistir a la escuela secundaria. Poco después de graduarse en 1916, Meir se inscribió en el Milwaukee Teachers 'Training College. Durante este tiempo, Meir también se involucró con el grupo sionista Poale Zion, una organización política radical. La membresía completa en el grupo requería el compromiso de emigrar a Palestina.

Meir se comprometió en 1915 a que algún día emigraría a Palestina. Ella tenía 17 años.

La Primera Guerra Mundial y la Declaración Balfour

A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, la violencia contra los judíos europeos aumentó. Trabajando para la Sociedad Judía de Socorro, Meir y su familia ayudaron a recaudar dinero para las víctimas europeas de la guerra. La casa de Mabovitch también se convirtió en un lugar de reunión para miembros prominentes de la comunidad judía.

En 1917, llegaron noticias de Europa de que se había llevado a cabo una ola de pogroms mortales contra los judíos en Polonia y Ucrania. Meir respondió organizando una marcha de protesta. El evento, al que asistieron participantes judíos y cristianos, recibió publicidad nacional.

Más decidido que nunca a hacer realidad la patria judía, Meir dejó la escuela y se mudó a Chicago para trabajar para el Poale Zion. Meyerson, que se había mudado a Milwaukee para estar con Meir, más tarde se unió a ella en Chicago.

En noviembre de 1917, la causa sionista ganó credibilidad cuando Gran Bretaña emitió la Declaración Balfour, anunciando su apoyo a una patria judía en Palestina. En cuestión de semanas, las tropas británicas entraron en Jerusalén y tomaron el control de la ciudad de las fuerzas turcas.

El matrimonio y la mudanza a Palestina

Apasionada por su causa, Golda Meir, ahora de 19 años, finalmente acordó casarse con Meyerson con la condición de que se mudara con ella a Palestina. Aunque no compartía su celo por el sionismo y no quería vivir en Palestina, Meyerson aceptó ir porque la amaba.

La pareja se casó el 24 de diciembre de 1917 en Milwaukee. Como todavía no tenían los fondos para emigrar, Meir continuó su trabajo para la causa sionista, viajando en tren por los Estados Unidos para organizar nuevos capítulos del Poale Zion.

Finalmente, en la primavera de 1921, habían ahorrado suficiente dinero para su viaje. Después de despedirse con lágrimas en los ojos de sus familias, Meir y Meyerson, acompañados por la hermana de Meir, Sheyna y sus dos hijos, zarparon de Nueva York en mayo de 1921.

Después de un agotador viaje de dos meses, llegaron a Tel Aviv. La ciudad, construida en los suburbios de Arab Jaffa, había sido fundada en 1909 por un grupo de familias judías. En el momento de la llegada de Meir, la población había crecido a 15,000.

La vida en un kibutz

Meir y Meyerson solicitaron vivir en el Kibutz Merhavia en el norte de Palestina, pero tuvieron dificultades para ser aceptados. Se creía que los estadounidenses (aunque nacido en Rusia, Meir era considerado estadounidense) eran demasiado "blandos" para soportar la dura vida de trabajar en un kibutz (una granja comunal).

Meir insistió en un período de prueba y demostró que el comité de kibutz estaba equivocado. Ella prosperó en las horas de trabajo físico duro, a menudo en condiciones primitivas. Meyerson, por otro lado, era miserable en el kibutz.

Admirada por sus poderosos discursos, Meir fue elegida por los miembros de su comunidad como su representante en la primera convención de kibutz en 1922. El líder sionista David Ben-Gurion, presente en la convención, también se dio cuenta de la inteligencia y competencia de Meir. Rápidamente se ganó un lugar en el comité de gobierno de su kibutz.

El ascenso de Meir al liderazgo en el movimiento sionista se detuvo en 1924 cuando Meyerson contrajo la malaria. Debilitado, ya no podía tolerar la difícil vida en el kibutz. Para gran decepción de Meir, regresaron a Tel Aviv.

Paternidad y vida doméstica

Una vez que Meyerson se recuperó, él y Meir se mudaron a Jerusalén, donde había encontrado trabajo. Meir dio a luz a su hijo Menachem en 1924 y a su hija Sarah en 1926. Aunque amaba a su familia, Golda Meir encontró la responsabilidad de cuidar a los niños y mantener la casa muy poco satisfactoria. Meir anhelaba involucrarse nuevamente en los asuntos políticos.

En 1928, Meir se encontró con una amiga en Jerusalén que le ofreció el puesto de secretaria del Consejo del Trabajo de la Mujer para el Histadrut (la Federación del Trabajo para los trabajadores judíos en Palestina). Ella aceptó fácilmente. Meir creó un programa para enseñar a las mujeres a cultivar la tierra estéril de Palestina y establecer una guardería que les permitiera trabajar.

Su trabajo requería que viajara a los Estados Unidos e Inglaterra, dejando a sus hijos por semanas. Los niños extrañaron a su madre y lloraron cuando ella se fue, mientras Meir luchaba con la culpa por dejarlos. Fue el golpe final a su matrimonio. Ella y Meyerson se separaron, separándose permanentemente a fines de la década de 1930. Nunca se divorciaron; Meyerson murió en 1951.

Cuando su hija enfermó gravemente de enfermedad renal en 1932, Golda Meir la llevó (junto con su hijo Menachem) a la ciudad de Nueva York para recibir tratamiento. Durante sus dos años en los EE. UU., Meir trabajó como secretaria nacional de Pioneer Women in America, dando discursos y ganando apoyo para la causa sionista.

Segunda Guerra Mundial y Rebelión

Tras el ascenso al poder de Adolf Hitler en Alemania en 1933, los nazis comenzaron a atacar a los judíos, al principio por persecución y luego por aniquilación. Meir y otros líderes judíos suplicaron a los jefes de estado que permitieran a Palestina aceptar cantidades ilimitadas de judíos. No recibieron apoyo para esa propuesta, ni ningún país se comprometería a ayudar a los judíos a escapar de Hitler.

Los británicos en Palestina endurecieron aún más las restricciones a la inmigración judía para apaciguar a los árabes palestinos, a quienes les molestaba la inundación de inmigrantes judíos. Meir y otros líderes judíos comenzaron un movimiento de resistencia encubierto contra los británicos.

Meir sirvió oficialmente durante la guerra como enlace entre la población británica y judía de Palestina. También trabajó de manera no oficial para ayudar a transportar inmigrantes ilegalmente y suministrar armas a los combatientes de la resistencia en Europa.

Los refugiados que lograron salir trajeron noticias impactantes de los campos de concentración de Hitler. En 1945, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, los Aliados liberaron muchos de estos campos y encontraron evidencia de que seis millones de judíos habían sido asesinados en el Holocausto.

Aún así, Gran Bretaña no cambiaría la política de inmigración de Palestina. La organización judía de defensa clandestina, Haganah, comenzó a rebelarse abiertamente, explotando ferrocarriles en todo el país. Meir y otros también se rebelaron ayunando en protesta por las políticas británicas.

Una nueva nación

A medida que la violencia se intensificó entre las tropas británicas y la Haganah, Gran Bretaña recurrió a las Naciones Unidas (ONU) en busca de ayuda. En agosto de 1947, un comité especial de la ONU recomendó que Gran Bretaña pusiera fin a su presencia en Palestina y que el país se dividiera en un estado árabe y un estado judío. La resolución fue aprobada por la mayoría de los miembros de la ONU y adoptada en noviembre de 1947.

Los judíos palestinos aceptaron el plan, pero la Liga Árabe lo denunció. Los combates estallaron entre los dos grupos, amenazando con estallar en una guerra a gran escala. Meir y otros líderes judíos se dieron cuenta de que su nueva nación necesitaría dinero para armarse. Meir, conocida por sus discursos apasionados, viajó a los Estados Unidos en una gira de recaudación de fondos; En solo seis semanas recaudó 50 millones de dólares para Israel.

En medio de las crecientes preocupaciones sobre un inminente ataque de las naciones árabes, Meir emprendió una audaz reunión con el rey Abdullah de Jordania en mayo de 1948. En un intento por convencer al rey de que no uniera fuerzas con la Liga Árabe para atacar a Israel, Meir viajó en secreto a Jordania para reúnase con él, disfrazada de mujer árabe vestida con túnicas tradicionales y con la cabeza y la cara cubiertas. El peligroso viaje, desafortunadamente, no tuvo éxito.

El 14 de mayo de 1948, el control británico de Palestina expiró. La nación de Israel nació con la firma de la Declaración del Establecimiento del Estado de Israel, con Golda Meir como uno de los 25 firmantes. Los primeros en reconocer formalmente a Israel fueron los Estados Unidos. Al día siguiente, ejércitos de naciones árabes vecinas atacaron a Israel en la primera de muchas guerras árabe-israelíes. La ONU pidió una tregua después de dos semanas de lucha.

Sube a la cima

El primer primer ministro de Israel, David Ben-Gurion, nombró a Meir como embajador en la Unión Soviética (ahora Rusia) en septiembre de 1948. Permaneció en el cargo solo seis meses porque los soviéticos, que prácticamente habían prohibido el judaísmo, estaban enojados por los intentos de Meir de informar a los judíos rusos sobre los acontecimientos actuales en Israel.

Meir regresó a Israel en marzo de 1949, cuando Ben-Gurion la nombró la primera ministra de trabajo de Israel. Meir logró mucho como ministro de trabajo, mejorando las condiciones para los inmigrantes y las fuerzas armadas.

En junio de 1956, Golda Meir fue nombrada ministra de Asuntos Exteriores. En ese momento, Ben-Gurion solicitó que todos los trabajadores del servicio exterior tomaran nombres hebreos; así Golda Meyerson se convirtió en Golda Meir. ("Meir" significa "iluminar" en hebreo).

Meir se ocupó de muchas situaciones difíciles como ministro de Asuntos Exteriores, a partir de julio de 1956, cuando Egipto se apoderó del Canal de Suez. Siria y Jordania unieron fuerzas con Egipto en su misión de debilitar a Israel. A pesar de una victoria para los israelíes en la batalla que siguió, las Naciones Unidas obligaron a Israel a devolver los territorios que habían ganado en el conflicto.

Además de sus diversos cargos en el gobierno israelí, Meir también fue miembro del Knesset (parlamento israelí) de 1949 a 1974.

Golda Meir se convierte en primer ministro

En 1965, Meir se retiró de la vida pública a la edad de 67 años, pero solo se había ido unos meses cuando la llamaron para ayudar a reparar las grietas en el Partido Mapai. Meir se convirtió en secretario general del partido, que luego se fusionó en un partido laborista conjunto.

Cuando el primer ministro Levi Eshkol murió repentinamente el 26 de febrero de 1969, el partido de Meir la designó para sucederlo como primer ministro. El mandato de cinco años de Meir se produjo durante algunos de los años más turbulentos de la historia del Medio Oriente.

Ella se ocupó de las repercusiones de la Guerra de los Seis Días (1967), durante la cual Israel retomó las tierras ganadas durante la guerra de Suez-Sinaí. La victoria israelí condujo a un mayor conflicto con las naciones árabes y resultó en relaciones tensas con otros líderes mundiales. Meir también estuvo a cargo de la respuesta de Israel a la Masacre de los Juegos Olímpicos de Munich en 1972, en la que el grupo palestino llamado Black September tomó como rehenes y luego mató a once miembros del equipo olímpico de Israel.

El fin de una era

Meir trabajó duro para traer paz a la región durante su mandato, pero fue en vano. Su caída final se produjo durante la Guerra de Yom Kippur, cuando las fuerzas sirias y egipcias lanzaron un ataque sorpresa contra Israel en octubre de 1973.

Las bajas israelíes fueron altas, lo que llevó a un llamado a la renuncia de Meir por parte de miembros del partido de oposición, quienes culparon al gobierno de Meir por no estar preparado para el ataque. No obstante, Meir fue reelegida, pero decidió renunciar el 10 de abril de 1974. Ella publicó sus memorias, Mi vida, en 1975.

Meir, que había estado luchando en privado contra el cáncer linfático durante 15 años, murió el 8 de diciembre de 1978 a la edad de 80 años. Su sueño de un Medio Oriente pacífico aún no se ha hecho realidad.