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¿Qué está pasando en el núcleo de la Vía Láctea?

¿Qué está pasando en el núcleo de la Vía Láctea?

Algo está sucediendo en el corazón de la galaxia, la Vía Láctea, algo intrigante y realmente fascinante. Sea lo que sea, los eventos que han visto allí tienen astrónomos enfocados en comprender cómo funciona. Lo que aprendan ayudará mucho a nuestra comprensión de tales agujeros negros en los corazones de otras galaxias también.

Toda la actividad está relacionada con el agujero negro supermasivo de la galaxia, llamado Sagitario A * (o Sgr A * para abreviar), y se encuentra justo en el centro de nuestra galaxia. Normalmente, este agujero negro ha sido bastante silencioso, para un agujero negro. Claro, periódicamente se da un festín de estrellas o gas y polvo que se pierden en su horizonte de eventos. Pero no tiene chorros fuertes como otros agujeros negros supermasivos. En cambio, es bastante silencioso, para un agujero negro supermasivo.

¿Qué está comiendo?

Los astrónomos comenzaron a notar en los últimos años que Sgr A * está enviando "charla" que es visible para los telescopios de rayos X. Entonces, comenzaron a preguntar: "¿Qué tipo de actividad haría que de repente se despertara y comenzara a enviar emisiones?" y comenzaron a buscar posibles causas. Sgr A * parece producir aproximadamente un destello brillante de rayos X cada diez días más o menos, como lo detecta el monitoreo a largo plazo realizado por el Observatorio de rayos X Chandra, Rápidoy XMM-Newton nave espacial (que todos realizan observaciones de astronomía de rayos X). De repente, en 2014, el agujero negro aumentó su mensaje, produciendo un brote todos los días.

Un acercamiento cercano comienza Sgr A * Chattering

¿Qué pudo haber irritado el agujero negro? El repunte en los destellos de rayos X ocurrió poco después del
Acercamiento cercano al agujero negro por un misterioso objeto astrónomos llamado G2. Durante mucho tiempo pensaron que G2 era una nube extendida de gas y polvo en movimiento alrededor del agujero negro central. ¿Podría ser la fuente de material para el aumento de alimentación del agujero negro? A finales de 2013, pasó muy cerca de Sgr A *. El enfoque no desgarró la nube (que era una posible predicción de lo que podría suceder). Pero, la atracción gravitacional del agujero negro estiró un poco la nube.

¿Qué esta pasando?

Eso planteó un misterio. Si G2 fuera una nube, muy probablemente se habría estirado un poco por el tirón gravitacional que experimentó. No lo hizo. Entonces, ¿qué podría ser G2? Algunos astrónomos sugieren que podría ser una estrella con un capullo polvoriento envuelto alrededor. Si es así, el agujero negro puede haber eliminado algo de esa nube polvorienta. Cuando el material encontró el horizonte de eventos del agujero negro, se habría calentado lo suficiente como para emitir rayos X, que fueron reflejados por las nubes de gas y polvo y recogidos por la nave espacial.

El aumento de la actividad en Sgr A * está dando a los científicos otra mirada sobre cómo el material se canaliza hacia el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia y lo que le sucede una vez que se acerca lo suficiente como para sentir el tirón gravitacional del agujero negro. Saben que se calienta a medida que gira, en parte por la fricción con otros materiales, pero también por la actividad del campo magnético. Todo eso se puede detectar, pero una vez que el material está más allá del horizonte de eventos, se pierde para siempre, al igual que cualquier luz que esté emitiendo. En ese punto, todo está atrapado por el agujero negro y no puede escapar.

También de interés en el núcleo de nuestra galaxia es la acción de las explosiones de supernova. Junto con los fuertes vientos estelares de estrellas jóvenes y cálidas, dicha actividad sopla "burbujas" a través del espacio interestelar. El sistema solar se está moviendo a través de una de esas burbujas, ubicada lejos del centro de la galaxia, llamada Nube interestelar local. Burbujas como estas pueden ayudar a proteger los sistemas planetarios jóvenes de la radiación más fuerte y dura durante períodos de tiempo.

Agujeros Negros y Galaxias

Los agujeros negros son omnipresentes en toda la galaxia, y existen supermasivos en los corazones de la mayoría de los núcleos galácticos. En los últimos años, los astrónomos han descubierto que los agujeros negros supermasivos centrales son una parte integral de la evolución de una galaxia, afectando todo, desde la formación de estrellas hasta la forma de una galaxia y sus actividades.

Sagitario A * es el agujero negro supermasivo más cercano a nosotros: se encuentra a una distancia de aproximadamente 26,000 años luz del Sol. El siguiente más cercano se encuentra en el corazón de la galaxia de Andrómeda, a una distancia de 2.5 millones de años luz. Estos dos proporcionan a los astrónomos una experiencia "cercana" con tales objetos y ayudan a desarrollar una comprensión de cómo se forman y cómo se comportan en sus galaxias.