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¿Quiénes son los brahmanes?

¿Quiénes son los brahmanes?

Un brahmán es miembro de la casta más alta o varna en el hinduismo Los brahmanes son la casta de la que se extraen los sacerdotes hindúes, y son responsables de enseñar y mantener el conocimiento sagrado. Las otras castas principales, de mayor a menor, son los Kshatriya (guerreros y príncipes), Vaisya (granjeros o comerciantes) y Shudra (sirvientes y aparceros).

Historia de la casta brahmin

Curiosamente, los brahmanes solo aparecen en el registro histórico en la época del Imperio Gupta, que gobernó desde el siglo IV hasta el siglo VI. Sin embargo, esto no significa que no existieran antes de esa fecha. Los primeros escritos védicos no brindan muchos detalles históricos, incluso en cuestiones aparentemente importantes como "¿quiénes son los sacerdotes en esta tradición religiosa?" Parece probable que la casta y sus deberes sacerdotales se desarrollaron gradualmente con el tiempo, y probablemente existieron de alguna forma mucho antes de la era Gupta.

Evidentemente, el sistema de castas ha sido más flexible, en términos de trabajo apropiado para los brahmanes, de lo que cabría esperar. Los registros de los períodos clásico y medieval en la India mencionan a hombres de la clase brahmán que realizan otro trabajo que no sea realizar tareas sacerdotales o enseñar sobre religión. Por ejemplo, algunos eran guerreros, comerciantes, arquitectos, fabricantes de alfombras e incluso granjeros.

Tan tarde como el reinado de la dinastía Maratha, en los años 1600 a 1800 CE, los miembros de la casta Brahmin sirvieron como administradores del gobierno y líderes militares, ocupaciones más típicamente asociadas con los Kshatriya. Curiosamente, los gobernantes musulmanes de la dinastía mogol (1526-1857) también emplearon a los brahmanes como asesores y funcionarios gubernamentales, al igual que el Raj británico en la India (1857-1947). De hecho, Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro de la India moderna, también fue miembro de la casta Brahmin.

La casta brahmán hoy

Hoy, los brahmines comprenden aproximadamente el 5% de la población total de la India. Tradicionalmente, los brahmanes varones realizaban servicios sacerdotales, pero también pueden trabajar en trabajos asociados con castas inferiores. De hecho, las encuestas ocupacionales de familias brahmanas en el siglo XX encontraron que menos del 10% de los brahmanes varones adultos realmente trabajaban como sacerdotes o maestros védicos.

Como en épocas anteriores, la mayoría de los brahmanes vivían del trabajo asociado con las castas inferiores, incluida la agricultura, el corte de piedras o el trabajo en las industrias de servicios. Sin embargo, en algunos casos, tal trabajo impide que el brahmán en cuestión lleve a cabo deberes sacerdotales. Por ejemplo, un brahmán que comienza a cultivar (no solo como propietario de una tierra ausente, sino que en realidad labra la tierra) puede considerarse contaminado ritualmente y se le puede prohibir el ingreso al sacerdocio.

No obstante, la asociación tradicional entre la casta brahmán y los deberes sacerdotales sigue siendo fuerte. Los brahmanes estudian los textos religiosos, como los Vedas y los Puranas, y enseñan a los miembros de otras castas sobre los libros sagrados. También realizan ceremonias en el templo y ofician en bodas y otras ocasiones importantes. Tradicionalmente, los brahmanes servían como guías espirituales y maestros de los príncipes y guerreros kshatriya, predicando a las élites políticas y militares sobre el dharma, pero hoy realizan ceremonias para los hindúes de todas las castas inferiores.

Actividades que están prohibidas a los brahmanes según el Manusmriti incluye la fabricación de armas, el sacrificio de animales, la fabricación o venta de venenos, la captura de vida silvestre y otros trabajos asociados con la muerte. Los brahmanes son vegetarianos, de acuerdo con las creencias hindúes en la reencarnación. Sin embargo, algunos consumen productos lácteos o pescado, particularmente en áreas montañosas o desérticas donde la producción es escasa. Las seis actividades apropiadas, clasificadas de mayor a menor, son enseñar, estudiar los Vedas, ofrecer sacrificios rituales, oficiar rituales para otros, dar regalos y aceptar regalos.

Pronunciación: "BRAH-mihn"

Ortografía Alternativa: Brahman, Brahmana

Ejemplos: "Algunas personas creen que el propio Buda, Siddharta Gautama, era miembro de una familia brahmán. Esto puede ser cierto; sin embargo, su padre era un rey, que generalmente se alinea con la casta Kshatriya (guerrero / príncipe)".